Ismaël Coulibaly, LL.M.

Partner / Lawyer & Trademark Agent

Ismaël is an Intellectual Property (IP) Lawyer (Quebec Bar) and a registered Trademark Agent with the Canadian Intellectual Property Office (CIPO). His practice encompasses all aspects of IP: trademarks, copyright, patents, industrial designs, and trade secrets.

His extensive expertise allows him to accomplish a large variety of mandates: filing and prosecution of applications, portfolio management, litigation and disputes, commercial contracts and licensing, regulatory matters, and strategic transactional advice.

Ismaël’s clients are creative, innovative, and technological businesses operating in a wide range of industries, including: software, electronics, biotech and medtech, industrial equipment, automotive, fashion, jewelry, cosmetics, sports and fitness, music, media and entertainment, food and beverage, etc.

Highly pragmatic, Ismaël is able to deal with complex intellectual property issues and deliver practical solutions for his clients from a business perspective.

Thanks to his network of foreign correspondents built through the INTA (International Trademarks Association), Ismaël can assist businesses wishing to expand internationally.

Ismaël’s expertise has been recognized by the World Trademark Review (WTR 1000) as a “World’s Leading Trademark Professional” for 2022 and 2023.

His trademark practice also contributed to rank BENOÎT & CÔTÉ in the IPPractice Top 50 Canada.

In parallel to his practice, Ismaël has been involved in the field of IP over the years: administrator at FORPIQ (International Forum on Intellectual Property), lecturer at Polytechnique Montréal (Internet and civil liability) and CENTECH, writer in peer-reviewed publications and specialized magazines, speaker, coach, and mentor. His community involvement has also led Ismaël to be director of strategic partnerships for REPAF (Réseau des entrepreneurs et professionnels africains) and a member of the board of directors of Parasports Québec.

This involvement earned him the “Young Leader” award in the ESTim2021 gala of the Chamber of Commerce of Eastern Montreal (CCEM), as well as the title of “Emerging Governor” (Quebec Bar Foundation, 2020-2023).

Ismaël is also a Recognized Canadian IP Lawyer with the Canadian International Internet Dispute Resolution Centre (CIIDRC).

Since 2010, Ismaël has been keeping a legal news feed in the field of intellectual property: Ismaël Coulibaly (@Balmayer) / Twitter


Don’t worry about playing a lot of notes. Just play the best ones.” — Miles Davis


  • Quebec Bar, 2013.
  • Registered Trademark agent (CIPO), 2016.
  • Master’s degree in business law (LL.M.), IP/IT, University of Montreal, 2011.
  • IP Certificates: Trademarks, Copyright, Patents, McGill/IPIC, 2014.
  • Certificate in IP Licensing, Osgoode Hall Law School of York University, 2018.
  • United States Patent and Trademark Office (USPTO), Recognized Canadian Agent (under 37 C.F.R. §11.14(c)).
  • Master 1, Business law, Université de Rouen (France), 2009.
  • Administrateur de la relève (ADR), Collège des administrateurs de sociétés de l'Université Laval | RJCCQ, 2015.


  • OBTAINED protection for several hundreds trademarks in Canada and internationally.
  • MANAGED large trademark portfolios in Canada and internationally.
  • OBTAINED numerous international trademark registrations with the World Intellectual Property Organization (WIPO) via the Madrid Protocol.
  • DRAFTED AND NEGOTIATED intellectual property license agreements for various technology companies.
  • ACCOMPANIED a Canadian leader in the ready-to-wear industry in its trademark selection and protection strategy.
  • ADVISED a global leader in the transportation industry on intellectual property aspects of an international rail equipment development agreement.
  • DEFENDED a POS software publisher in copyright infringement litigation.
  • ACTED before the Canadian Intellectual Property Office (CIPO) in multiple trademark opposition and cancellation proceedings.
  • ACCOMPANIED numerous brands in the enforcement of their intellectual property rights in online marketplaces.
  • ADVISED technology companies in patent infringement litigation.
  • DEFENDED a company in the agricultural products industry in an unfair competition (passing-off) packaging trade dress dispute.
  • OBTAINED numerous certification marks for training institutes.
  • ADVISED companies in transactions involving intellectual property assets.
  • DRAFTED AND NEGOTIATED trademark coexistence agreements in dispute resolution.
  • ADVISED businesses on regulatory compliance in connection with the Charter of the French Language, packaging and labeling issues, advertising messages, etc.
  • OBTAINED protection for official marks on behalf of public authorities in Canada.


  • APRAM (Association des Praticiens du Droit des Marques et des Modèles).
  • Licensing Executives Society (LES).
  • International Trademark Association (INTA) delegation at Benoît & Côté.
  • Member of the Montreal Young Bar (YBM).
  • Member of the College of Patent and Trademark Agents (CAPTA).
  • Emerging Governor, Quebec Bar Foundation, 2020-2023.
  • Member of the Board at FORPIQ (International Forum on Intellectual Property).
  • Member of the Quebec Association of trademarks practitioners (RPM).
  • Member of the Intellectual Property Institute of Canada (IPIC).
  • Member of the African Business Network (REPAF).
  • Member of the Canadian Association of Black Lawyers (CABL), Quebec Chapter.
  • Member of the Black Wealth Club (cofounded by Paul Desmarais III).


  • « Des licences de marques de commerce à l’épreuve des tribunaux : leçons à tirer de la jurisprudence récente en la matière », Service de la formation continue, Barreau du Québec, Développements récents en droit de la propriété intellectuelle, Cowansville, Éditions Yvon Blais, 2022.
  • Black Inc. Podcast, « Propriété intellectuelle & Innovation », @ MTL Grandé Studios, avec Frantz Saintellemy, avril 2022.
  • Université Laval (FSA - Faculté des Sciences de l’Administration), « Propriété intellectuelle » dans le cadre du cours de droit des affaires, 18 mars 2022.
  • Les Cahiers de propriété intellectuelle, « Marques de commerce en 2021 : cinq décisions d’intérêt », vol. 34, n° 2, Éditions Yvon Blais, Mai 2022.
  • « Accélération de l’examen des demandes d’enregistrement de marques de commerce », RFPI - Revue Francophone de la Propriété Intellectuelle, 12 novembre 2021.
  • Association Littéraire et Artistique Internationale (ALAI), « Le dernier mot sur les contrats en droit d’auteur », 20 octobre 2021.
  • Lexology, « Bake at your own risks: a cautionary tale about making your own bread », 1er juin 2021.
  • Expo Entrepreneurs « PI 101 : ce que les entrepreneurs doivent savoir », 19 mars 2021.
  • Polytechnique Montréal, chargé de cours, « Internet et responsabilité civile », 2019-2021.
  • IPR Gorilla (conference internationale) « Licensing in Crisis: What Are Brands Doing Now with Existing and Future License Relationships », 10 novembre 2020
  • Isarta infos, « Que doivent savoir les communicateurs en cas d’usage de la nouvelle marque déposée « Ça va bien aller », 16 avril 2020.
  • CENTECH (École de design de Nantes), chargé d’atelier de formation, « Droit et propriété intellectuelle, 2019-2020.
  • Revue francophone de propriété intellectuelle, « L’utilisation de marques de commerce de tiers dans la publicité au Canada », RFPI, n°9, novembre 2019.
  • « PME exportatrices québécoises : facilitez la protection de vos marques de commerce à l’international grâce au Protocole de Madrid », LinkedIn, 30 septembre 2019.
  • Collège Rosemont, « Conception graphique et propriété intellectuelle », 28 mars 2019.
  • École supérieure de mode (ESG UQAM), « Mode et propriété intellectuelle », Commerce international de la mode, 3 décembre 2018.
  • Chambre de commerce Canada-Floride, « Marques de commerce », 29 novembre 2018.
  • Stratégies PME, Palais des congrès de Montréal « Protégez votre marque », 22 novembre 2018.
  • Shopify, « Protégez et valorisez vos marques offline & online : les clés d’une stratégie gagnante », en collaboration avec Safebrands, 16 octobre 2018.
  • Université de Sherbrooke, « Aspects légaux du commerce électronique », 8 juin 2018.
  • Les Cahiers de propriété intellectuelle, « Marques de commerce en 2017 : cinq décisions d’intérêt », vol. 20, n° 2, Éditions Yvon Blais, Mai 2018.
  • Revue PLAN (Ordre des ingénieurs du Québec), « Véhicules autonomes : les principaux freins législatifs » (Dossier Transport de l'avenir), Volume LV, N° 3, mai 2018 ; « L’idée ne fait pas l’inventeur » (Dossier propriété intellectuelle), Volume LIV, N° 6, novembre 2017.
  • Licensing Executives Society (LES Montreal Chapter) « La propriété intellectuelle à l’épreuve des technologies émergentes », Lab Desjardins, 6 février 2018.
  • YES Montréal, « The ins and outs of trademarks registration », 20 février 2018.
  • WeWork, « La protection de l’innovation et la propriété intellectuelle », 3 mai 2018.
  • Groupe 3737, Programme lancement d’entreprise – propriété intellectuelle, 2018.
  • Safebrands, « Meilleures pratiques en protection de marque: quand noms de domaine et marques de commerce vont de pair – Un apercu stratégique », 2017.
  • Futurpreneur, « Protéger l’apparence visuelle de vos créations par dessins industriels, un outil efficace à ne pas négliger ! »; « Launching Your Tech Startup : Pre-Flight IP Checklist. Laying The Foundations For A Smooth Ride Into Orbit »; « Put It On Paper! Startup Safety Tips for Navigating Through Rough Waters »; « L’idée ne fait pas l’inventeur ! Comment protéger son idée d’affaires », 2017-2018.
  • Jeune chambre de commerce de Montréal, Programme RJE, « La protection de l’innovation et les enjeux reliés à la propriété intellectuelle », 28 mars 2017.
  • Jeune Barreau de Montréal, « Développer son image de marque », LexStart’Up, 10 mars 2016.
  • Blogue, Chaire L.R. Wilson, « Cybersquatting .CA et marques de commerce: tel est pris qui croyait prendre… »; « Référencement internet et télémarketing trompeur: Allez en prison. Ne passez pas par la case départ »; « L’affichage d’une marque sur la page d’un site internet répond au critère d’usage », 2013-2014.